05.01.2020, 10:32

Путь бритвы. Как появился на свет один из самых популярных подарков для мужчин

Фото - Pixabay

Получить на Новый год или другой праздник бритвенный станок или сменные лезвия - судьба многих украинских мужчин. Но многие ли знают его историю?

Сегодня, 5 января, мир отмечает 165-й день рождения одного предприимчивого американца. Это Кинг Кэмп Жиллетт, создатель популярного бритвенного станка. Из-за его страсти, изобретательности (и умения демпинговать) мы сегодня кривимся, но регулярно тратимся на бритвенные принадлежности. Или покупаем/получаем их как вполне приличный подарок.

За 100 с лишним лет бритвы превратились в настоящие гаджеты. Лезвия и головки на них размножаются, как камеры на современных смартфонах. Конкуренты сражаются за кожу покупателя, но выживают из них единицы. Рекламисты подают бритвенные инновации с не меньшим пафосом, чем Apple свои айфоны. А модель “дешевый девайс - дорогие комплектующие” покорила потребительский рынок.

В нашей еженедельной рубрике “история” вспомним, как это было - от станков до украинских электрических бритв.

От опасного оружия к безопасному

Несмотря на кажущуюся простоту конструкции современной бритвы, до нее долго не могли додуматься. Поэтому еще в XIX веке пользовались опасными или вообще чем попало острым.

Чтобы не изрезать лицо, приходилось делать все медленно. Или идти к цирюльнику, что, впрочем, тоже не гарантировало безопасность. К тому же, лезвия в бритвах быстро тупились, их приходилось регулярно править у парикмахера или в мастерской.

Мистер Жиллетт не был первым, кто предложил безопасный механизм. За сотню лет до него француз Жан-Жак Перрет предложил бритву с деревянной защитой на лезвии. Порезы это не исключало, но все же спасало от слишком глубоких. 

В 1847 году англичанин Уильям Хенсон разместил лезвие бритвы перпендикулярно ручке. Держать ее сразу стало удобнее, а способ бритья таким девайсом мы, кажется, впитываем с первыми объятиями отца. В 1880 году братья Кампфе из США патентуют первую безопасную бритву - с защитой из кожи. Но лезвие все еще приходится часто править. 

Наконец, 1895 год. Прямо во время не удавшегося бритья (из-за тупого лезвия) американский продавец Кинг Кэмп Жиллетт задумывается об использовании одноразовых лезвий. 

Механизм в слабо измененном виде дошел до наших дней. Вместо ковки лезвий Жиллетт предлагает нарезать их из дешевой стальной ленты. Лезвие помещается между двумя пластинками так, чтобы наружу выглядывали только его кромки. Затупилось - выбросить, поставить другое такое же, стандартизированное. Ручка крепится перпендикулярно пластинкам, чтобы было удобно водить станок по лицу вниз и вверх. 

На поиск подходящей стали и способа изготовления уходят годы. Изобретателю помогает инженер из MIT Уильям Никерсон. В 1901 году Жиллетт оформляет патент на станок со сменным лезвием. Новинка получает название Safety Razor. Два года спустя первые коммерческие экземпляры поступают в продажу.

Кому война...

Рынок на “безопаску” Жиллетта сначала реагирует почти никак - за 1903-й проданы 51 станок и 168 лезвий. Но уже через год отзывы в прессе и снижение продажной цены делают свое дело - обороты взлетают в тысячи раз. Кинг Кэмп Жиллетт открывает офисы в Европе, начинает зашибать барыши. Его уловка - станок отдается “в минус”, зато более дорогие лезвия нужно покупать и покупать. На этом и делается основной доход. Конкуренты тоже используют такой подход, но Жиллетт растит свою компанию быстрее.

Сейчас такая схема заработка характерна для всех индустрий, которые зарабатывают на расходниках и сервисах - будь то производители кофемашин, игровых приставок, автомобилей или принтеров.

Окончательное подсаживание американцев на безопасные бритвы происходит в годы Первой Мировой войны. В 1917 году Жиллетт подписывает контракт с Минобороны США и, по некоторым оценкам, поставляет в армию 3,5 млн станков и 36 млн лезвий. Вернувшись с фронта многие, конечно же, не хотят отказываться от такого удобства.

В 1921 году срок действия патента Жиллетта истекает. Производители начинают осваивать безопасные бритвы. Но и здесь предприимчивый американец, поднакопивший денег, делает ход конем - переупаковывает свои бритвы и продает их дешевле конкурентов. А также представляет модели еще в двух ценовых сегментах. Реклама, агрессивное продвижение и поглощение конкурентов делают Gillette Company новые доходы.

Конец самого основателя печален. В 1929 году компанию настигает биржевой крах. Кинг Кэмп теряет почти все свое состояние. Его выбрасывают из совета директоров. В 1932 году Жиллетт умирает. Компания же остается на плаву, сохраняет его фамилию и до сих пор сражается за доступ к коже миллиардов мужчин и женщин.

Полковник перезаряжает

Пока Жиллетт осваивал рынок обычных лезвий, мир потихоньку готовился к бритвенным гаджетам. В 1910 году американец Уиллис Шокки патентует новую безопасную бритву. Лезвие в его изобретении вращается вокруг благодаря маховому колесу, которым нужно управлять вручную. Это был предвестник настоящей электробритвы.

В начале 1920-х в голове другого американца тоже возникает идея. Отставной полковник Джейкоб Шик, вдохновленный винтовочным магазином с патронами, задумывается о создании сменных картриджей с лезвиями. Фишка - заменить их можно даже не прикасаясь к лезвиям. Через несколько лет он открывает компанию и начинает продавать свои бритвы.

А уже в 1926 году бывший военный изобретает первую сухую электробритву. В ней было два лезвия: статичное и подвижное. Последнее вибрировало за счет маленького двигателя, который нужно держать во второй руке. 

В 1929 году начинаются продажи, но пользуются такой штукой поначалу неохотно - людям привычнее продукт Уиллиса Шокки. Шик не смущается. Он объединяет свой бизнес с Шокки, в 1931 году получает патент. Постепенно продажи идут вверх. Но интересно, что сегодня Shick - один из основных конкурентов Gillette именно по части многоразовых станков со сменными кассетами.

Второй фронт

Владеть бы США и дальше монополией на самые разнообразные бритвы. Но в 1930-х в гонку вступает Европа. 

Первым, кто значительно оттягивает на себя внимание, становится голландский инженер Александр Хоровиц. Он устраивается на работу в компанию Philips. Хотя на тот момент она занимается радио и лампами, Хоровиц разрабатывает модель роторной электробритвы. Philshave Shaver поступает в продажу в 1939 году. А после войны Хоровиц добавляет в бритву еще одну головку. К нашим дням модель обзавелась уже тремя головками.

Бритвенная история не была бы полной без аккуратных немцев. Еще в 1938 году в компании Braun разрабатывают дизайн своей первой электробритвы. Но немцы отвлекаются на попытку поработить мир. Поэтому к мирным бритвам возвращаются лишь в 1951 году - и успешно. Бритвы Braun до сих пор используют еще тот принцип - вибрирующий бритвенный блок и сеточку. А в 1967 году 30% акций компании выкупает Gillette Group. Они же, спустя почти 40 лет, перейдут к Proсter & Gamble - вместе с головной компанией.

Наконец, потешим и тех, кто предпочитает бритвы разовые. Их популярности мир обязан Марселю Бику - основателю французской корпорации BIC. В 1975 году она выпустила дешевый одноразовый станок. Пусть последний и не отъел у Gillette значимую долю рынка, зато хорошо закрепился в сегменте одноразовых товаров. Что у BIC в принципе получалось хорошо.

Украинская история

Пожалуй, самыми популярными бритвами украинского производства были и остаются “Харьков”. Их производство стартовало в 1950-х. По легенде первые модели полностью скопировали с Philips. Во времена СССР были выпущены десятки миллионов разнообразных моделей, разлетевшихся по всему Союзу. Правда, знаменитым подарком в “Иронии судьбы” “Харькову” не суждено было стать. Надя подарила Ипполиту уфимскую бритву “Агидель”.

В последние 15 лет бритвы “Харьков” получили вторую жизнь - уже в частных руках. Появились новые линии сборки и модели, новые торговые марки. Но теперь украинский производитель конкурирует с глобальными лидерами на рыночных условиях.

А украинский потребитель может выбрать бритву по своему кошельку и привередливости кожи. Хоть для себя, хоть в пресловутый подарок. Ведь даже бородачам за растительностью нужно ухаживать регулярно.


корреспондент ЛІГА.Tech
Евгений Шишацкий
Если Вы заметили орфографическую ошибку, выделите её мышью и нажмите Ctrl+Enter.
ПОСЛЕДНИЕ НОВОСТИ