Бионический протез заставил медуз плавать в три раза быстрее. Это превращает их в киборгов для глубоководных исследований

Исследователи создали бионическую медузу, встроив в живое существо микроэлектронные компоненты. Разработчики из Калифорнийского института технологий и Стэнфордского Университета говорят, что полученный киборг предназначен для мониторинга и исследования мирового океана, пишет Scientific American.

Применение традиционных технических исследовательских устройств остается дорогим и сложным. Из-за этого океан плохо изучен глубже 20 метров. Для глубоководного изучения необходимы специальные инструменты, разворачиваемые с надводного корабля или применение подводных судов, которые имеют ограниченные возможности из-за небольших запасов энергии.

Использование живого существа в качестве исследовательского устройства позволяет не беспокоиться о его перемещении, питании, а также высоком давлении больших глубин. Медузы, например, справляются с этим уже около 500 млн лет. Животное способно перемещаться до 1000 раз эффективней существующих роботов.

Оснащенная таким оборудованием медуза будет первоначально погружаться в водные глубины самостоятельно. Когда она достигнет своей естественной глубины, микроэлектронный блок поможет ей погрузиться глубже. Такие киборги-исследователи также будут меньше нарушать экологический баланс, в отличие от использования субмарин.

Чтобы медуза перемещалась быстрее, на внутренней ее части прикрепили блок управления движением. При активации он стимулирует мышцы медузы ритмическими импульсами, позволяя животному плавать до трех раз быстрее. Размер блока не превышает двух сантиметров, а чтобы существо сохраняло нейтральную плавучесть, его вес компенсировали корковой пробкой. Проведенные на шестерых медузах тесты показали, что животным не наносится вреда.

Следующим этапом разработчики хотят изучить движение медуз и оснастить их крошечными сенсорами для долговременного измерения параметров океана: температуру, соленость, кислотность, насыщение кислородом, концентрацию питательных веществ. Планируется также установка миниатюрных камер.

Комментарии
Последние новости