Зміст:
  1. Захід зустрічається зі Сходом 
  2. Дитячий серіал з недитячими темами
  3. Фіаско в Голлівуді та спроби зробити франшизу 

Серіал має непросту долю: він мав вийти ще у 2022 році, а в його створенні брали участь творці оригіналу. Проте у 2020-му вони покинули проєкт через розбіжності з командою гіганта стримінгу, чим лише підігріли скепсис до шоу. 

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Liga.Tech розбиралася в тому, як розрахований на дітлахів "Останній маг повітря" підкорив глядачів усіх вікових категорій, як він вплинув на світову попкультуру, та дослідила історії епічного провалу першого римейку від постановника "Шостого чуття".

Захід зустрічається зі Сходом 

Оригінальний "Аватар" є творінням дуету мультиплікаторів Браяна Конієцко і Майкла ДіМартіно. До нього вони на двох працювали над такими проєктами, як "Сім’янин", "Завойовник Зім" та "Король гори".  Обидва на початку 2000-х спільно задумали проєкт, який би поєднував риси західної і східної шкіл анімації. Одним з основних джерел натхнення для дуету стала класика аніме – серіали "Ковбой Бібоп", "Євангеліон", FLCL і роботи Хаяо Міядзакі, особливо "Принцеса Мононоке". На сеттинг серіалу вплинуло захоплення Конієцко і ДіМартіно гонконзькими фільмами про бойові мистецтва, йогою та східними філософськими практиками. 

Хоча "Аватар" досить сильно відрізнявся від типового контенту Nickelodeon, він без проблем пройшов пітчинг та отримав необхідне фінансування. Тоді якраз гриміли "Гаррі Поттер" і "Володар перснів", тому керівництво каналу могло забажати отримати представника жанру епічного фентезі до свого портфеля оригінальних шоу. Іншою особливістю "Аватара" стало компонування сюжету. Майже всі тогочасні мультсеріали використовували вертикальний підхід: кожна серія розповідала окрему історію і їх можна було дивитись у довільному порядку. Натомість "Аватар" мав наскрізну сюжетну лінію, а події в одних серіях могли впливати на наступні. 

Netflix показав трейлер "Аватар: Останній маг повітря". Що відомо про серіал
Джерело: Nickelodeon

З огляду на тематику і джерела натхнення для "Аватара" ДіМартіно і Конієцко дуже хотіли мати копродакшн з котроюсь з японських анімаційних студій. Вони звернулися до дуже багатьох команд, проте жодна пропозицією не зацікавилася, тож від ідеї довелося відмовитися. Врешті-решт їм вдалося домовитися з південнокорейськими студіями JM Animation, DR Movie і MOI Animation. Аби домогтися максимальної автентичності, творці активно консультувалися з майстрами бойових мистецтв та експертами з азійської культури. Створювати візуальний стиль "Аватара" допомагали не лише знайомі з темою запрошені художники, а й каліграфи. 

Дитячий серіал з недитячими темами

У світі "Аватара" людська цивілізація представлена чотирма народами: Нацією вогню, Царством землі, Кочівниками повітря і Племенем води. Їхні прототипи вгадувалися досить легко: Японія, Китай, Тибет і племена інуїтів (корінні народи півночі Канади). 

У цьому світі чимало людей володіють магією стихії, а її тип залежить від походження. Проте раз на покоління народжується аватар – маг, здатний освоїти всі чотири елементи. Він же мав виконувати обов’язки посередника між чотирма народами задля збереження миру й гармонії. Задовго до початку сюжету серіалу аватар загадковим чином зникає, а войовнича і просунута в технологічному плані Нація вогню починає масштабну війну з метою підкорення решти світу. 

Сто років по тому юні Сокка і Катара з Племені води випадковим чином знаходять в айсбергу Аанга – хлопчика з Кочівників повітря й аватара за сумісництвом. Трійця відправляється в епічний квест, аби допомогти протагоністу освоїти магію ще трьох елементів. Причому це потрібно зробити швидко: згідно з пророцтвом невдовзі має прибути комета, яка зробить Лорда вогню нездоланним. 

Прем’єра перших двох епізодів "Останнього мага повітря" відбулася 21 лютого 2005 року. Хоч вони отримали дуже хороші відгуки від глядачів та преси, великим хітом одномоментно серіал не став. Проте з кожним епізодом рейтинги впевнено зростали. Ще більше босів Nickelodeon здивував той факт, що охоплення "Аватара" вийшло далеко за межі цільової дитячої аудиторії. Проєкт з задоволенням дивились і обговорювали люди, які б мали бути занадто "старими" для нього. 

Втім, і наповнення творіння Конієцко й ДіМартіно серйозно відрізнялося від типового дитячого мультсеріалу. В канву сюжету було акуратно вплетено дослідження таких серйозних тем, як війна, імперіалізм, пошук своєї ідентичності, спокута і моральні дилеми. Чого тільки вартий внутрішній конфлікт Аанга, який виступає проти насилля, але не бачить іншого способу зупинити Лорда вогню, крім як вбити його. 

Історія сама по собі була дуже захопливою й барвистою: екшен-сцени змінювалися гумористичними вставками, а ті, своєю чергою, романтичними епізодами. Персонажі могли похвалитися глибокими характерами, причому це стосувалося й антагоністів – принц Зуко і його дядько Айро були нескінченно далекими від образів типових оперетових поганців з мультсеріалів. Багатьом припав до душі сам вигаданий світ мультсеріалу: азійські мотиви в фентезі американського виробництва були вкрай незвичним явищем.

Побачивши настрій аудиторії, творці в наступних сезонах почали переорієнтовуватися на старшу аудиторію, збільшивши частку драми в серіалі, але й про екшен та гумор теж не забували. "Аватар" також виділяють за перший приклад грамотного зображення людей з особливими потребами в серіалі для молодої аудиторії. У другому сезоні до команди долучається могутній маг землі Тоф, дівчина змогла обернути свою сліпоту на перевагу. І це все ще до того, як політика інклюзивності стала ледь не обов’язковою для американських кіноробів. 

Netflix показав трейлер "Аватар: Останній маг повітря". Що відомо про серіал
Джерело: TMDB

"Останній маг повітря" викликав жвавий інтерес у "шиперів" (від англійського relationship) – глядачів, яких у ході перегляду серіалу цікавить не стільки розв’язка основної сюжетної лінії, скільки стосунки між героями. Частина глядачів розгледіла "екранну хімію" між Катарою і принцем Зуко та була переконана, що у фіналі вони створять пару. Було очевидно, що згідно з неписаними правилами драматургії обранцем дівчини мав стати саме Аанг. А проте це не завадило виникненню цілої фан-спільноти Zutara, яка генерувала масу фанфіків, артів та іншого контенту на тему. Коли їхні очікування не справдилися в останній серії, це викликало у фанатів серйозну фрустрацію і масштабні дискусії в мережі. Шоураннерам навіть довелося виправдовуватися, що вони ніколи й не задумували Зуко і Катару як романтичну пару.

"Аватар" пробув в ефірі три сезони (тут вони іменуються книгами) й завершився на високій ноті (хоч прихильники Зутари з цим, напевно, не погодяться). За словами шоураннерів, вони з самого початку планували саме таку кількість сезонів. Проте існують і чутки про те, що й канал Nickelodeon, і дует творців серіалу збиралися зробити ще й четвертий, однак вирішили сконцентруватися на ігровому фільмі. 

Фіаско в Голлівуді та спроби зробити франшизу 

Гучний успіх "Аватара" не міг не викликати цікавості з боку Голлівуду. Ще до завершення мультсеріалу стало відомо про підписання контракту між каналом Nickelodeon і студією Paramount про знімання ігрового фільму. Його постановку доручили іменитому режисеру М. Найту Ш'ямалану ("Шосте чуття", "Невразливий"). Зараз цю стрічку в основному згадують як хрестоматійний приклад ситуації, коли голлівудські боси хочуть швидко осідлати хвилю ажіотажу довкола якогось твору чи франшизи, а в результаті боляче "сідають у калюжу".

Netflix показав трейлер "Аватар: Останній маг повітря". Що відомо про серіал
Джерело: TMDB

Ігровий "Аватар" почав заробляти на горіхи ще на стадії підготовки до знімання. Хоча оригінал був очевидно натхненний історією та міфологією Азії, на головні ролі запрошували акторів європейської зовнішності. Єдиним винятком стала партія принца Зуко, яку віддали британському актору індійського походження Деву Пателю, але це не дуже зарадило ситуації. Як наслідок, Paramount засипали гнівними листами й закликами бойкотувати стрічку. 

Другим відверто дивним кроком творців фільму була спроба "запхати" в нього сюжет всього першого сезону оригінального анімаційного серіалу (а це 20 епізодів з хронометражем у приблизно 25 хвилин). Це призвело до того, що персонажам явно забракло глибини й відверто кульгала мотивація. Коли "Останній володар стихій" (від слова "аватар" відмовилися, щоб уникнути судової тяганини з Джеймсом Кемероном) таки добрався до екранів, то просто потонув у гнилих томатах. Критиці піддавалися майже всі аспекти: від погано написаного сценарію і "дубової" акторської гри до неякісних візуальних ефектів і неправильної роботи зі спецефектами. Стрічка отримала цілих пʼять антипремій "Золота малина", а її рейтинг на IMDB перебуває в районі чотирьох  балів. З огляду на це Paramount не ризикнула робити сиквел, хоча в прокаті фільм відбився ($305 млн зборів з бюджетом у $150 млн).

Nickelodeon робила спроби перетворити "Аватар" на повноцінну медіафраншизу. З 2012 року за мотивами серіалу почали виходити комікси, події в яких розгорталися паралельно серіалу або виступали його продовженням. Того ж року відбулася прем’єра серіалу-наступника з підзаголовком "Легенда про Кору". Його події розгорталися довкола пригод нового Аватара в Республіканському місті. Серіал протримався в ефірі чотири сезони та був закритий у 2014 році. Останні два сезони вийшли з невеликою перервою в один і той самий рік. Шоураннери переконують, що така тривалість була задумана початково. Проте є й припущення, що "Кору" закрили раніше строку через падіння рейтингів. 

Про випуск нової ігрової екранізації стало відомо у 2018 році. Netflix не став повторювати помилок Paramount в плані кастингу, а ось сюжет викликає питання. Судячи з трейлеру, в основу серіалу покладений не лише перший сезон оригіналу. Що ж стосується Конієцко і ДіМартіно, то у 2021 році вони запустили окремий підрозділ Avatar Studios, який займатиметься проєктами за мотивами всесвіту. Вже заплановано щонайменше три стрічки.