У середині травня анонсували нову частину Mortal Kombat. Це буде перезапуск серії, що додатково підкреслено цифрою 1 у назві. Згідно з описом, гра запропонує нову часову лінію всесвіту MK, в якій зміняться деякі його сюжетні канони. У трейлері смертельні вороги Саб-Зіро та Скорпіон зображені союзниками, так само як Кітана та її клон-сестра Міліна. 

Підписуйтесь на корисний легкий контент в Instagram

Можна довго сперечатися про те, який файтинг найкраще збалансований чи найкраще відтворює різноманітні бойові мистецтва – Street Fighter чи Tekken. Однак коли мова заходить про титул найбільш "народного" представника цього жанру, то тут беззаперечним лідером є серія Mortal Kombat (MK). Низький рівень входження – на освоєння основних комбо більшості персонажів потрібно десь 20 хвилин – і "ультранасильство" забезпечують МК популярність серед максимально широкого кола геймерів вже понад 30 років. 

З цієї нагоди Liga.Tech зібрала в одному матеріалі найцікавіші факти з історії найпершого ігрового втілення "Смертельної битви".

Що треба знати про Mortal Kombat. Згадуємо факти з гри напередодні її перезапуску
Джерело: Netherrealm Studios

Як створювалася гра. Між Ван Даммом і Джоном Карпентером 

У 1991 році компанія Capcom випускає гру для аркадних автоматів Street Fighter (SF) II – дідуся всіх сучасних файтингів. Сиквел відрізнявся від попередника більш пропрацьованою бойовою системою та можливістю обирати одного бійця зі списку персонажів, які представляли різні країни та бойові стилі. Битися до закінчення смужки здоров’я можна було як із суперниками під контролем штучного інтелекту, так і з іншими гравцями. І саме остання опція зробила SF2 королем залів аркадних автоматів у всьому світі. 

Конкуренти Capcom почали наввипередки пропонувати свої аналоги Street Fighter II. Серед них була і Midway Games, яка поставила програмісту Еду Буну та дизайнеру-художнику коміксів Джону Тобіасу задачу: зібрати файтинг для аркадних автоматів за 10 місяців. До них долучились художник Джон Фогель і дизайнер звуку Ден Форден – це і буля вся команда розробки першого Mortal Kombat. 

Із сеттингом майбутнього файтингу визначались не одразу. На перших порах гру хотіли робити виключно про воїнів ніндзя – у ті роки бойовики про найманих вбивць і шпигунів феодальної Японії мали величезний попит. Проте ідею забракував менеджмент Midway.

Приблизно в цей же час на зв’язок із розробниками вийшли продюсери стрічки "Універсальний солдат", які хотіли зробити відеогру за мотивами фільму. Натомість Бун із командою почали пропонували зробити Ван Дамма головним героєм гри. Сторони вели переговори, але актор віддав перевагу іншій ігровій студії. Бун із командою вигадали оригінальний спосіб помститись бельгійцю: ввели в гру персонажа Джонні Кейджа, який за сюжетом гри був нарцисичною зіркою бойовиків про східні єдиноборства. Також його коронний прийом – сідання на шпагат і удар ворога в пах – був напряму взятий у персонажа Жан-Клода з фільму "Кривавий спорт". 

Вирішальну роль у формуванні стилю майбутнього Mortal Kombat зіграв пригодницький бойовик "Великий переполох у малому Китаї" Джона Карпентера. Стрічка надихнула на створення зовнішнього вигляду Райдена та Шан Цунга, а також вказала творчий напрям для сеттингу всього МК – орієнтальне фентезі. Так називають піджанр фентезі, який базується на міфології та мотивах Китаю і Східної Азії. Власне важливою фішкою МК стала наявність сюжету, який був відсутній в інших іграх серії. 

Ігрові персонажі створювались за допомогою технології motion capture. В захопленні рухів брали участь п’ять акторів: актор і каскадер Хо-Сунг Пак зіграв Лю Кана і Шан Цунга, англійська акторка Елізабет Малекі – Соню Блейд, Річард Дівізіо – Кано, Карлос Песіна – Райдена, його брат Ден – Джоні Кейджа, Скорпіона, Саб-Зіро та Рептилію. Єдиним винятком став бос Горо, представник раси чотирируких напівлюдей-напівдраконів шоканів. В його випадку використовувалась глиняна фігурка і технологія stop motion.

Ультранасильство, яке стало візитівкою МК, не було задумало від самого початку. Його вирішили реалізувати вже пізніше, щоб гра ще більше відрізнялась від Street Fighter. Не останню роль міг зіграти і попкультурний контекст тих часів: бойовики з Жан-Клодом Ван Даммом, Чаком Норрісом, Сінтією Ротрок та іншими акторами, які наводили справедливість ударами ногою з розвороту в ті часи, робили величезну касу і стабільно забезпечували великий потік учнів до шкіл східних єдиноборств. 

Тому в релізній версії МК гравці могли бачити, як під час ударів від бійців летіли бризки крові. Ну а після остаточної перемоги гравець не просто бачив напис K.O (тобто нокаут), а мав декілька секунд, щоб натиснути кілька клавіш і видовищно добити переможеного ворога. 

Перші шість місяців розробки файтинг Буна і команди взагалі не мав назви. Розглядались варіанти Dragon Attack, Kumite (поняття з карате), Death Blow і Fatality. Щодо назви Mortal Kombat є декілька різних версій. За однією з них, назву запропонував творець культової гри пінбол Стів Річі, який був другом Еда Буна. Під час візиту до офісу Midway він побачив помилково написане слово Kombat і придумав додати Mortal. Існує більш прозаїчна версія, що combat написали через "k", щоб уникнути проблем з авторським правом. 

Попри дуже стислі строки розробки і скромний навіть за мірками 1992 року бюджет в $1 млн, гра Mortal Kombat не тільки змогла скласти конкуренцію Street Fighter, але й почала тіснити його позиції в залах аркадних автоматів. Такого успіху не очікували навіть у команді Буна. Джон Тобіас розповідав у подкасті, що вони вже думали над наступним проєктом, який хотіли робити за мотивами "Зоряних воєн". Натомість менеджмент розпорядився негайно розпочати розробку сиквелу, який побачив світ у 1993 році. 

Що треба знати про Mortal Kombat. Згадуємо факти з гри напередодні її перезапуску
Джерело: Netherrealm Studios

Через рік після тріумфу на аркадних автоматах MK1 вийшла і на консолях Nintendo Super NES, Game Boy та Sega Mega Drive і Game Gear. Ось тут ультранасильство вилізло Midway боком. Якщо раніше про жорстокий вміст гри було відомо в основному завсідникам залів з аркадними автоматами, то тепер багато батьків із жахом дізнавались, що їхні чада на дозвіллі грають у гру, де можна відривати голови чи творити інші жахливі речі. 

МК була далеко не першою грою, яка містила високий рівень насильства, чим сильно дратувала окремих американських політиків і законодавців. Але саме цей проєкт став тією самою останньою краплею, яка призвела до появи агентства ESRB і системи вікових рейтингів. 

Повноцінне 3D та спінофи. Що було далі

Протягом наступних трьох років вийшли два продовження Mortal Kombat, які містили поліпшену графіку та розширили список грабельних бійців. Класична трилогія користується величезною любов’ю у геймерів, які вже не перший рік просять випустити HD-перевидання, а то й запускають власні амбітні проєкти. 

В 1997 році Mortal Kombat перейшла в повноцінне 3D з четвертою частиною. Проте все враження гравцям зіпсували застарілі навіть для свого часу моделі і текстури. Крім того, тривимірність жодним чином не впливала на гральний процес. 

Тому Midway не стала поспішати з наступною частиною, яка вийшла тільки через 5 років. Deadly Alliance вже виглядала значно приємніше і повернула віру спільноти в серію. Відчувши стійкий ґрунт під ногами, Midway випустила продовження з підзаголовком Deception вже через два роки. Примітно, що крім нової сюжетної кампанії, поліпшення графіки і нових бійців, розробники робили серйозну ставку на урізноманітнення гри через нові режими та мініігри на кшталт Test Your Might чи Крипти. 

MK Armageddon, яка задумувалась як найбільш масштабна частина серіалу, постраждала від коротких строків розробки і витрати ресурсів на спінофи. В 2008 році виходить спіноф Mortal Kombat vs DC. Фанати "Смертельної битви" не люблять її найбільше за нульову брутальність. Проте босам Warner Bros явно сподобалась ідея гри, де супергерої товчуть пики в режимі 1 на 1, що з часом призвело до появи серії Injustice. 

В 2009 році Midway остаточно збанкрутувала через провал гри Wheelman, зовнішність і голос протагоністу якої подарував Він Дизель. Проте для серії все зрештою закінчилось позитивно: Ед Бун зібрав Netherrealm, яка тріумфально повернула серію з м’яким перезапуском-ремейком.