Астрономи помітили гігантську комету, що прямує до Сонця – фото
Фото: NASA Image Collection

Астрономи помітили комету 96P/Machholz 1 завширшки 6 кілометрів під час наближення до Сонця, повідомляє Space.com. За кометою, яка, як вважається, походить з-за меж Сонячної системи, спостерігає Сонячна та геліосферна обсерваторія (SOHO) NASA та Європейського космічного агентства (ESA).

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Астрономи помітили гігантську комету, що прямує до Сонця – фото
Фото: NASA Image Collection

У 2008 році астрономи виявили, що склад хвоста комети 96P/Machholz 1 дуже відрізняється від складу комет з Сонячної системи, що натякає на її "позасонячне" походження.

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій

Американський астроном-любитель Девід Махгольц відкрив однойменну комету в 1986 році за допомогою саморобного картонного телескопа. Більшість комет, які прямують до Сонця, зазвичай, мають ширину менш як 10 метрів і згорають у разі наближення до нашої зірки.

Але гігантські розміри Machholz 1 (це понад дві третини висоти гори Еверест) захищають її від повного випаровування. Станом на 31 січня комета була утричі ближче до Сонця, ніж Меркурій.

Є версія, що ця комета опинилася на своїй дивній орбіті після того, як була викинута з доісторичної Сонячної системи гравітацією гігантської планети. Потім, після тривалого блукання космосом, випадковий прохід повз Юпітер міг змінити траєкторію комети.