Зміст:
  1. Повернення у Вайс-Сіті? 
  2. Як не треба перевидавати класику
  3. Зміна пріоритетів через жадібність? 

Серія Grand Theft Auto ніколи не була конвеєром, але й таких перерв між випусками ігор основної лінійки раніше не було. GTA V вийшла у 2013 році, а потенційна GTA VI (назва може бути іншою) навіть ще не має офіційного анонсу. 

Підписуйтесь на корисний легкий контент в Instagram

Liga.Tech розібралася в тому, з якої причини видавець Rockstar тягне з продовженням своєї флагманської серії та чому воно може здивувати фанатів зовсім не позитивним чином. 

Чому затримується GTA 6. Зібрали все, що відомо
Джерело: Steam

Повернення у Вайс-Сіті? 

У свіжому звіті для інвесторів видавець Take-Two оголосив, що очікує значного зростання доходів у 2025 фінансовому році. До цього материнська компанія Rockstar повідомила, що планує випустити декілька "новаторських" ігор за той же період. Це дає досить солідні підстави очікувати на вихід наступної GTA вже в період між 1 квітня 2024 року та 31 березня 2025 року. 

Згідно з витоком інформації, місцем дії наступної GTA стане вигадане місто Вайс-Сіті в сучасному сеттингу. Припущення цілком вписується в усталену традицію серії, майже всі ігри якої розгортались в одній з трьох локацій, змодельованих на основі реальних американських мегаполісів: Ліберті-Сіті (Нью-Йорк), штаті Сан-Андреас (Каліфорнія і частково Невада) та Вайс-Сіті (Маямі).  Перші два фігурували в "четвірці" та "п’ятірці", тож навряд чи розробники повертатимуться до них так швидко. 

Вибір Вайс-Сіті теж має логіку з точки зору маркетингу: так і напрошується обігравання назви міста та номеру серії (VI – Vice) на промоматеріалах. Проте Rockstar може повторити експеримент GTA SA з декількома містами чи вигадати новий віртуальний мегаполіс. 

Також витоки вказують, що наступна GTA матиме двох протагоністів – Джейсона та Люсію, які будуть кримінальним дуетом а-ля Бонні та Клайд. Якщо інформація підтвердиться, це буде перший випадок за понад 20-річну історію серії – буде жіночий ігровий персонаж в сюжетній кампанії.

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій

На початку 2021 року стало відомо про те, що Take-Two подав заявку в патентне бюро на "Систему і метод віртуальної навігації в ігровому середовищі". Аналіз пов’язаної документації показав, що метою розробки є покращення симуляції трафіку на великих площах. Не факт, що вона використовуватиметься в наступній GTA, однак Rockstar згадується серед користувачів технології. 

Днями фанатський французький портал Rockstar Magazine опублікував інсайд, згідно з яким розробник приділив дуже багато часу і ресурсів покращенню власного графічного рушія RAGE. Нібито через це гра виглядатиме на порядок красивіше Red Dead Redemption 2 – останнього випущеного проєкту студії. 

Однак, покращена графіка і симуляція життя мегаполіса можуть бути зовсім не тими аспектами, які Take-Two має на увазі, коли говорить у звітах про прийдешні новаторські відеоігри. 

Як не треба перевидавати класику

Якщо говорити максимально узагальнено, то кожний розробник відеоігор, неважливо — чи це інді-команда з десятком членів, чи величезна студія на понад тисячу співробітників, — ставить перед собою два завдання: реалізувати свій творчий потенціал та заробити на цьому. Складається враження, що Rockstar зробила пріоритетним саме друге завдання. 

Восени 2021 року відбувся випуск перевидання так званої 3D-трилогії, яка містила GTA 3, GTA Vice City та GTA San Andreas. Найбільш оптимістичні фанати розраховували на повноцінні римейки на сучасному графічному рушії, як це було з першою Mafia. Насправді GTA Definitive Trilogy (DT) можна назвати ремастером з великою натяжкою через вкрай "ледачих" моделей і текстур. Перевидання примудрилось успадкувати деякі баги оригінальних ігор, додати масу своїх (частина з яких не була виправлена станом на початок цього року) та демонструвати просадки продуктивності навіть на потужних "машинах". 

Чому затримується GTA 6. Зібрали все, що відомо
Джерело: Rockstar

Ще більше незадоволення геймерів підігріли численні новини про тиск Rockstar на команди моддерів, що пробували відтворити відеоігри 3D-трилогії на основі GTA IV чи GTA V незадовго до анонсу і релізу перевидання. DT мала стандартний цінник нової ААА-гри в $60, притому що єдиними її перевагами над оригінальними тайтлами була "підтяжка" освітлення та підтримка роздільних здатностей сучасних екранів. 

Профільна преса зустріла перероблену трилогію негативно, проте стримано. Гравці на повну зарядили гнилими томатами, видавши середню оцінку менше одного балу на Metacritic. Гіршу оцінку серед перевидань відеоігрової класики має хіба що WarCraft Reforged, який оцінили на 0,6 з 10. Попри лавину критики, перевидання має прекрасні комерційні результати: станом на травень цього року було продано майже 20 млн копій. 

Проте вже цього року з’ясувалось, що GTA DT – це ще не найгірший приклад взаємодії розробника зі своїми старими відеоіграми та їх фанатами. У серпні 2023 року відбувся реліз першої Red Dead Redemption для PlayStation 5 та Nintendo Switch. Після анонсу геймери припустили, що йдеться про повноцінний ремастер, щодо якого давно ходять чутки. Припущення виявилось хибним: Rockstar відправила в продаж банальний порт  без жодних поліпшень графіки чи продуктивності. За гру позаминулого покоління  без підтримки режиму відображення 4К, частоти 60 FPS (додали лише в цьому місяці), мультиплеєру, але з доповненням запросили ціну в $50. Це виглядало справжнім знущанням, особливо на тлі того, що власники XBOX Series XS можуть пограти у таку саму версію RDR 1 безкоштовно завдяки підтримці зворотної сумісності з XBOX 360. 

Коли в мережі піднялась хвиля незадоволення, СЕО Take-Two Штраус Зельник заявив, що вважає цінник комерційно виправданим, та наголосив, що видавець повністю довіряє баченню розробників в питаннях ремастерів та римейків. Наскільки успішним був такий перевипуск інтерактивного вестерну, ймовірно, стане відомо з наступного фінансового звіту Take-Two.

Зміна пріоритетів через жадібність? 

Чому за останні два роки студія Rockstar дозволила собі чи не більше репутаційних втрат, ніж за весь час до того? Тут можна виділити дві основні причини. 

По-перше, керівний склад студії суттєво змінився. У 2016 році з компанії пішов Леслі Бензіс, який був виконавчим продюсером майже всіх ігор розробника від GTA 3 до GTA V.  Водночас розставання не обійшлось без проблем: Бензіс подав позов проти колишніх колег, який через кілька років був врегульований за закритими дверима. 

У 2020 році з Rockstar пішов її співзасновник та креативний віцепрезидент Ден Хаузер, який доклав руку до кожного її проєкту як продюсер та сценарист. Цікаво, що ані сам Хаузер, ані студія, ані видавець Take-Two не стали пояснювати причини такого кроку. Можна лише припустити, що це відбулось не через бажання відпочити, а внаслідок творчих розбіжностей. Вже за рік Хаузер запустив власну компанію Absurd Ventures. 

Чому затримується GTA 6. Зібрали все, що відомо
Джерело: Steam

Також були й відставки менш помітних членів керівництва студії, які й створювали розробнику його репутацію протягом понад 20 років. Тобто можна з усією впевненістю сказати, що сьогоднішня Rockstar – це не та команда, що подарувала геймерам багато їх улюблених хітів. 

По-друге, у Rockstar є власна гуска, що несе золоті яйця, – GTA Online. Якщо мультиплеєр в GTA IV сприймався просто як доповнення до сюжетної кампанії, то багатокористувацький компонент виріс в одну з найпопулярніших онлайн-ігор. Попри солідний, за мірками індустрії, вік у десять років, GTA Online залишається вкрай популярною і продовжує отримувати доповнення. За даними Steam Charts, вона має стабільний онлайн в 100 000 одночасних гравців. 

Тобто навіть якби GTA DT обернувся комерційним провалом, то в Rockstar цього не помітили б. Тим паче, що ремастери особливо сильно і не вкладалися. Це також пояснює, чому серія фактично пішла у відпустку після релізу "п’ятірки": Take-Two отримав власний ігровий сервіс, а отже — можливість отримувати стабільно високий дохід за мінімуму витрат. Тільки протягом 2019 року GTA Online згенерувала $600 млн. Звісно, Rockstar доводиться на постійній основі випускати нові DLC та підтримувати роботу серверів, але це просто копійки, порівнюючи з вартістю розробки нової ітерації. 

Це є також хорошим поясненням, чому з моменту релізу GTA V Rockstar випустила лише одну гру – Red Dead Redemption 2. Вестерн-пісочниця у відкритому світі викликала значний ажіотаж серед геймерів та отримала дуже хороші відгуки від преси, не в останню чергу завдяки досить дорослому драматичному сюжету. Однак її результат в 55 млн копій виглядає скромно на тлі 185 млн у GTA V. Причому Red Dead Online не зміг швидко зібрати довкола себе велику базу гравців, тож його підтримку просто закинули, що стало ще одним ударом по репутації "рок-зірок".  

Є всі підстави припустити, що з урахуванням минулого досвіду наступна GTA серйозно відрізнятиметься від попередніх, адже провідні автори серії залишили стіни Rockstar. Плюс, з подання Take-Two сюжетна кампанія "шістки" буде зменшена, натомість багатокористувацький компонент буде виведений на перший план. Утім, відповідь ми отримаємо лише в день релізу.