Зміст:
  1. Новий інгредієнт звичної формули
  2. Чотири стовпи успіху
  3. Nintendo це запам’ятає

Майже щороку можна спостерігати, як до перегонів за гроші й час користувачів Steam приєднується темна конячка – відеогра від маловідомих розробників, на яку ніхто особливо не чекав. Водночас вона відразу закріплюється на вершині чарту і генерує масу ажіотажу. Хоча 2024-й лише почався, вже є дуже серйозний кандидат на звання головної гри-сенсації – Palworld від студії Pocketpair. 

Читайте про бізнес без політики на каналі LIGA.Бізнес

Менше ніж за тиждень з релізу вона залучила 8 млн гравців, а на піку її одночасний онлайн склав понад 2 млн – більше ніж у Dota 2 і Counter-Strike. З оцінками теж все чудово – відсоток позитивних рецензій на платформі сягає 94%. Дохід гри за цей же період склав $165 млн – бюджет розробки гра відбила вже 25 разів. Але є й зворотній бік – через схожість гри на франшизу покемонів компанія Pokémon проведе розслідування щодо Palworld.

Liga.Tech розбиралася в причинах її шаленої популярності та контраверсії серед геймерів. 

Як вкрали покемонів. Що відомо про скандальну гру Palworld, яка набирає мільйони гравців
Джерело: Steam

Новий інгредієнт звичної формули

Palworld – це типовий представник жанру симуляторів виживання в глушині. Підопічний гравця прокидається десь на узбережжі й займається звичними для жанру активностями: досліджує відкритий світ, збирає ресурси, створює з них корисні речі, розбудовує свій табір, опікується фермою та ходить за цінною здобиччю в підземелля. У грі також передбачений кооперативний режим для гравців, які хочуть розділити пригоду з другом. 

Проєктів, в основі яких лежить цей концепт, вже вийшло і продовжує виходити чимало. Виділитися на загальному тлі Palworld допоміг лише один геймплейний елемент – милі фантастичні звірі, які називаються пелами (від англійського pal – приятель). Гравець може їх приручати та використовувати для різних завдань: як компаньйонів для дослідження і битв, як їздових тварин чи помічників під час збору ресурсів, крафту тощо. Нарешті гравець може займатися розведенням пелів на своєму ранчо. 

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій

Геймери одразу звернули увагу, що дизайн багатьох пелів сильно нагадує покемонів. Утім, розробники й не намагалися приховувати джерела свого натхнення: для відлову і зберігання представників місцевої фауни використовуються спеціальні кулі, які називаються покеболами. Загалом у грі зараз представлено сім різновидів сфер зі своїми бонусами. Що вище рівень пела, то складніше їх спіймати. Найбільш престижними вважаються альфи – великі варіації пелів, які виконують роль босів. Зараз у грі 140 пелів, однак, найімовірніше, їх кількість збільшиться в оновленнях. 

Через це гру в мережі вже іронічно прозвали "покемонами зі стволами". І така схожість може принести чимало головного болю розробникам вже найближчим часом. 

Як вкрали покемонів. Що відомо про скандальну гру Palworld, яка набирає мільйони гравців
Джерело: Steam

Чотири стовпи успіху

Причини настільки шаленого успіху Palworld лежать на поверхні. Франшиза Pokemon,  яку вона брала за приклад, залишається вкрай популярною серед глобальної аудиторії. Чого тільки вартує феномен Pokemon GO, яка змусила тисячі людей бігати власними містами. Чи історія з "Детективом Пікачу", який навіть в умовах конкуренції з четвертими "Месниками" зміг трикратно відбити бюджет. Це дало підстави говорити не лише про сиквел, а повноцінну кінофраншизу. 

Права на "кишенькових монстрів" належать Nintendo, для якої це один з найцінніших активів та головних інструментів з просування власної платформи. Якщо не враховувати невеликі мобільні тайтли, то можливість пограти у відеогру про покемонів у тих, хто не має Nintendo Switch, наближається до нуля. Тому немає нічого дивного, що аудиторія Steam миттєво захопилася грою, яка дуже нагадує Pokemon і водночас ще виконана у досить популярному жанрі "виживачу". 

Іншою суттєвою причиною успіху є досить пристойна реалізація. Попри статус Early Access, в Palworld відсутні якісь критичні баги, часті глюки чи стрибки кадрової частоти навіть на не надто потужних системах. Тобто цей той випадок, коли гру можна не просто спробувати, а починати повноцінне проходження, не чекаючи на оновлення до версії 1.0. Це досить рідкісне явище в наші часи, коли навіть великі компанії дозволяють собі випускати практично "зламані" ААА-блокбастери

Також гра вийшла в другій половині січня, коли аудиторія вже повернулася до роботи й звичних хобі, але водночас  календар релізів не містить певних гучних тайтлів. Найближчим ААА-релізом є відеогра по "Загону самогубців" від Rocksteady, що виходить лише на початку лютого. На основі перших відгуків на неї можна зробити припущення, що вона навряд чи завадить тріумфальній ході Palworld. Нарешті гра загалом має дуже приємний барвистий і дещо "мультяшний" візуальний стиль. З урахуванням вкрай неспокійної та стресової політичної ситуації такий підхід може стати домінувальним серед новинок поточного року. 

Як вкрали покемонів. Що відомо про скандальну гру Palworld, яка набирає мільйони гравців
Джерело: Steam

Nintendo це запам’ятає

Велика схожість Palworld на Pokemon навіть спровокувала дискусію в геймерському середовищі. Головною темою стало, чи етично купувати, грати та просувати через стрими та блоги проєкт, який наскільки безсоромно копіює всесвіт "кишенькових монстрів". І це досить дивно, адже ідея і концепт – це речі, на які авторське право не поширюється.  Якби було інакше, студія From Software могла б закинути розробку відеоігор і заробляти на "данині" з інших студій, які роблять soulslike-RPG, причому нерідко запозичують не лише механіки "Темних душ", але і їх сетинг темного фентезі та похмурі закинуті локації.

Висловлюються припущення, що весь свій величезний дохід творцям Palworld доведеться витратити на адвокатів та судові баталії з Nintendo. Pokemon Company, "дочка" японського гіганта, вже опублікувала заяву, що ретельно дослідить гру, і якщо результати їй не сподобаються – звернеться до Феміди. За словами адвоката Пітера Левіна, який спеціалізується на відеоіграх, багато що залежить від країни, до суду якої звернеться Nintendo. Так, у США їх шанси виграти досить скромні через акт про "Добросовісне використання". 

Загалом сама концепція ловлі милих монстрів, їх приручення та використання не може розцінюватись як порушення авторського права. Вже є помітний прецедент – судова битва між Valve та Blizzard. Остання хотіла засудити компанію Гейба Ньюелла за використання контенту з модифікації Defence of the Ancient, створеної на основі WarCraft III. Тоді суд став на бік творців Dota 2, заявивши, що створені авторами модифікації персонажі, предмети та геймплейний концепт належать їм. Однак моделі, взяті зі стратегії "Хурделиці", вже належать їй і можуть бути підставою для стягнення штрафу. Цю обставину вирішили тим, що імена і моделі персонажів "доти" були радикально змінені. 

За словами все тих же юристів, той факт, що в грі є схожий на кота і хом’яка звір, – це не підстава стягнення штрафу. Але якщо з’ясується, що цей звір має схожі вуха чи інші елементи образу – ось тут вже для Pocketpair може наступити відповідальність. 

Варто зазначити, що Nintendo готова активно і жорстко захищати свою авторську власність. Так, у 2022 вони подали до суду одразу на шість китайських студій, в іграх яких були підозріло схожі на покемонів персонажі. Причому вони вимагали не лише компенсації, але й вибачення від розробників.