Зміст:
  1. Крихітка Цахес від світу відеоігор
  2. Переноси та прагнення дармової робочої сили
  3. Хмари густішають
  4. День перед крахом

Відеогра може вийти поганою з багатьох причин: недостатній бюджет, нереалістичні терміни релізу, недостатній розмір команди розробки, завищені побажання видавця та інвесторів, відсутність грамотного менеджменту. Кожен з цих чинників може призвести до фіаско, а всі разом – роблять його невідворотнім. 

Підписуйтесь на корисний легкий контент в Instagram

Цього ж місяця геймери зіштовхнулись з ситуацією, коли відеоігрова халтура сталася через те, що її автори взагалі не збирались робити якісну відеогру.

Liga.Tech розбиралася в історії довкола розробки The Day Before (TDB) та тому, як проєкт створив небезпечний прецедент для індустрії. 

Крихітка Цахес від світу відеоігор

Епопея довкола TDB розпочалася майже три роки тому з презентації трейлеру на порталі IGN. Проєкт позиціювався як ММО-шутер про виживання у відкритому світі з підтримкою режимів PvP (гравці проти гравців) і PvE (гравці проти ботів). Сеттинг і стилістика як самої гри, так і її промоматеріалів нагадували мікс з The Division, The Last of Us і DayZ. Ані давня традиція дещо прикрашати перші деморолики, ані практично невідомий широкому загалу розробник не завадили зачаруванню гравців – TDB міцно прописалася в рейтингу найочікуваніших новинок Steam.

Авторами гри виступала студія Fntastic, заснована 2015 року братами Едуардом і Айсеном Готовцевими в місті Якутськ. Проте з часом вона змінила адресу реєстрації на Сінгапур. До подібного юридичного "переїзду" вдались чимало студій з країни-агресора, особливо після повномасштабного вторгнення в Україну. Таким чином вони прагнуть уникнути можливих ускладнень через санкції та спростити собі просування на західних ринках. Водночас їхні головні офіси і колектив і далі працюють у РФ. Найпомітнішими прикладами були московські студії Gaijin Entertainment і Mundfish, які раптово стали угорською та кіпрською компаніями відповідно. 

За свою коротку кар’єру Fntastic встигли випустити кооперативні "виживачі" The Wild Eight та Dead Dozen, синглову адвенчуру Radiant One та асиметричний мультиплеєр а-ля Dead by Daylight під назвою Propnight. Останній виявився найвдалішим в комерційному плані, і у братів-засновників розігрались амбіції. Це і вилилося в анонс The Day Before. 

Після анонсу розробники продовжили підігрівати інтерес аудиторії вражаючими трейлерами, в яких демонструвалася вилазка в сільську місцевість та досить реалістичні поїздки автомобіля бездоріжжям. Відеоматеріали викликали скепсис в одних (у пам’яті ще була жива історія з Cyberpunk 2077) і значний ажіотаж в інших. Було оголошено дату релізу в червні 2022 року – це давало підстави вважати, що проєкт розробляється вже декілька років і є на фінішній прямій. Однак після оприлюдненої дати релізу команда TDB вмикає режим радіомовчання, оголосивши лише про використання в грі технологій RTS і DLSS та співпрацю з Nvidia. 

Переноси та прагнення дармової робочої сили

Просування TDB проходило досить типово аж до травня 2022-го. Коли більшість геймерів вже готувалися власноруч "помацати" багатоочікувану новинку, Fntastic оголосила нову дату релізу – 1 березня 2023. В якості основної причини було названо оновлення до Unreal Engine 5, щоб зробити ігровий процес "ще більш фантастичним". Це був досить дивний крок: зазвичай ААА-ігри на цій стадії якщо й відкладають, то лише на декілька тижнів – максимум місяць – з метою додаткового шліфування майже готового продукту. Але тут за місяць до релізу гру відкладають майже на рік, причому для адаптування її до нової версії графічного рушія. Останнє у разі великих за обсягом проєктів можна навіть прирівняти до старту розробки фактично з нуля.

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій

Проте це був лише початок відверто дивних кроків з боку Fntastic. Вже через місяць після перенесення розробник оголосив, що шукає "волонтерів", які допоможуть завершити TDB. Ідею одразу щедро закидали гнилими томатами: комерційна компанія, яка збирається заробляти на грі, причому грі потенційно хітовій, просить людей попрацювати на них безкоштовно. Представники студії незграбно виправдовувалися: мовляв, мали місце труднощі перекладу і заклик в першу чергу стосувався їх фанатів. Вони нібито активно самі наввипередки пропонували свої послуги, коли тестувалася нова версія Propnight. Волонтери мали працювати неповний робочий день над різними завданнями – від локалізації до модерування спільнот – в обмін на "круті", однак не виражені у фінансовому еквіваленті винагороди. 

За спогадами деяких волонтерів, менеджмент ставився до них вкрай погано, примушував працювати понаднормово, а за будь-які незручні питання про гру негайно вказували на двері. Мотивацію підтримували роздаваннями цифрових ключів й валюти попередніх проєктів студії, а також аргументом, що згадка про участь в створенні TDB підвищить привабливість їх резюме – останнє зараз виглядає особливо комічно. 

The Day Before. Як росіяни здійснили одне з найбільших шахрайств в ігровій індустрії
Джерело: Steam

Хмари густішають

На початку 2023-го скепсис довкола TDB досяг піку на фоні відсутності нових промоматеріалів щодо гри. Щоб заспокоїти геймерів Fntastic оголосила, що збирається випустити нове відео, яке покаже основні елементи ігрового процесу і дасть чітке уявлення про стан готовності TDB. Проте замість трейлеру розробники відклали реліз до серпня під приводом юридичного конфлікту довкола торгової марки The Day Before з однойменним календарним застосунком. 

Сторінка гри в Steam зникла, проте обгрунтування все одно виглядало жалюгідним: Fntastic працював над грою і активно рекламував її, попередньо юридично не "застовбивши" її назву? Такої помилки могла припуститися молода інді-студія з першим проєктом, але не досвідчена компанія з півдесятком проєктів. Очевидно, що якутські ігророби самі зрозуміли, що "відмазка" виглядає наївною, і заявили, що й так збиралися відкласти запуск. 

У лютому таки було опубліковано 10-хвилинну нарізку чистого геймплею, однак геймери запідозрили факт монтажу через майже повну відсутність інтерфейсу. До того ж була відзначена схожість постановки на трейлер зомбі-режиму Call of Duty: Black Ops Cold War. Водночас зникло декілька старіших трейлерів – це знову ж пояснили судовою тяганиною з застосунком. 

У квітні Fntastic анонсувала повернення до Steam, нову дату релізу –  цього разу 10 листопада – і проведення бета-тестування. В останній місяць осені гра дійсно повернулася до Steam на фоні новин про перемогу в суді, однак геймерів знову змусили почекати – до 7 грудня. І йшлося вже не про повноцінний реліз, а про запуск в Early Access. Парадоксально, але навіть з густим шлейфом відтермінувань, сумнівних кроків розробника і підозрілими трейлерами TDB все одно повернулась до списку найбажаніших прийдешніх релізів Steam.

День перед крахом

Опубліковане 7 грудня студією Fntastic і видавцем Mytona змогло переплюнути очікування навіть найбільших скептиків, крім тих, хто взагалі вважав TDB фейком. Втім, вони виявилися недалеко від правди.

В одній з найочікуваніших ігор Steam було зламано майже все: від сюжету (який тут представлений лише скопійованим у Fallout: New Vegas прологом), серверів, які "лягли" через наплив майже 40 000 одночасних гравців (і це в проєкту, що позиціювався як ММО-шутер), неякісного візуалу (деякі моделі були взяті з магазину асетів Unreal і не піддавались навіть мінімальному редагуванню) до кривої стрільби, прісного геймплею (в грі про зомбі відсутній рукопашний бій) й нестабільного мережевого коду.

Гравці, яким таки вдавалося підключитись, стикалися з низькою кадровою частотою, незалежно від потужності "заліза" і обраних налаштувань. На меми миттєво розібрали кумедні випадки графічних колізій, коли голова персонажа раптово збільшується до велетенських розмірів. Не менше жартів викликала і відсутність навіть елементарного паркуру – підопічний гравця не може перестрибнути й півметровий паркан, тож його доводиться обходити.

Лише найоптимістичніші тематичні блогери, переважно російські, намагалися просувати тезу "це всього-на-всього Early Access, гру обов’язково поремонтують". Ніби в насмішку над цим Fntastic вже на четвертий день після випуску оголосила, що гра була фінансовою невдачею, студія закривається і допрацьовувати її не буде. Єдиною ніби втішною новиною було те, що сервери працюватимуть за умовами договору з їх операторами. TDB миттєво опустилась на дно найбільш розкритикованих відеоігор в Steam, трейлери загадковим чином зникли з майданчиків розробника, продаж припинився, а видавець Mytona пообіцяв рефанд всім охочим. За грою швидко закріпилося прізвисько The Day Before Scam (День перед аферою).

The Day Before. Як росіяни здійснили одне з найбільших шахрайств в ігровій індустрії
Джерело: Steam

Дуже ймовірно, що на початку якутські ігророби дійсно збирались створити амбітну велику онлайн-стрілялку про спустошений вірусом Нью-Йорк і його околиці. Як і свого часу керівниця Theranos Елізабет Холмс, вони могли сповідувати принцип fake it until you make it. Однак зрозумівши, що відкусили більше, ніж можуть прожувати, Fntastic вирішили не заморочуватися над створенням хоча б хорошої гри, а з мінімальними витратами зробити шматок коду, схожий на гру, щоб швиденько капіталізувати ажіотаж довкола неї в Steam. Звідси й використання "волонтерів", стокових асетів і вкрай дозована демонстрація трейлерів і скриншотів. Ну а на всі скарги про низьку якість можна парирувати, що це ж не готова гра, а всього-на-всього Early Access, а не доробили, бо збанкрутіли. Зрештою, чимало ігор на цій стадії так і не доходять до версії 1.0. 

Єдиним суттєвим недоліком цієї шахрайської схеми є те, що Steam протягом 30 днів тримає кошти у себе на балансі й лише після закінчення цього терміну переказує їх на рахунок розробника. Найімовірніше, це правило було введено після неприємного досвіду з іншими провальними запусками, коли користувачі масово оформлювали повернення коштів. Тому з великою вірогідністю російські горе-творці зароблять значно менше, ніж сподівалися. Згідно зі злитого в мережу внутрішнього листування, рефанд оформили близько половини покупців – зараз ця цифра може бути більшою.

Не можна сказати, що шахрайські відеоігри раніше не виходили. Було чимало підробок під інді, які створювалися для генерації карток в Steam і їх подальшого продажу. Проте TDB – перший випадок, коли шахрайська гра мімікрувала під ААА. І якщо її творці зможуть уникнути юридичної відповідальності, подібних підробок може значно побільшати.