Зміст:
  1. В очікуванні хіта
  2. Історія успіху Вінке
  3. Пандемія, війна та інші виклики

На превеликий подив і радість шанувальників, ігрова компанія Larian Studios випустила гру Baldur’s Gate 3 на чотири тижні раніше, ніж очікувалося, – 3 серпня вона вийшла для ПК. Для галузі, яка часто відкладає реліз продуктів, це був незвичний крок. 

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Гра має 174 години кат-сцен і 17 000 можливих варіантів кінцівки. На розробку пішло шість років, так довго – зокрема через пандемію та вторгнення в Україну. І це теж нетиповий термін для розробки гри. До того ж гендиректор Larian Свен Вінке, який також є очільником створення гри, не схожий на жодного зі своїх колег з вершини ігрової індустрії. Bloomberg називає його хардкорним гравцем та улюбленцем шанувальників, який веде стрими та знімається в чудернацьких комедійних відео.

Liga.Tech публікує скорочений переклад статті Bloomberg про особливості очікуваного хіта серпня.

В очікуванні хіта

"Я отримую велике задоволення", — сказав Вінке в нещодавньому інтерв’ю, маючи на увазі роботу. 

Для Larian ставки наразі надзвичайно високі. Компанія, яка базується в бельгійському Генті, не випускала нічого нового з 2017 року. За цей час її штат збільшився зі 140 осіб до 450, а офіси є у шести країнах, від Канади до Малайзії. Це робить Larian одним з найбільших представників галузі. 

Baldur’s Gate 3. Як вторгнення РФ вплинуло на розробку очікуваної гри року
Джерело: Larian Studios

Поки що перспективи гри виглядають непоганими. Ранні відгуки гравців і рецензентів були здебільшого позитивними, і протягом кількох місяців гра, яка зʼявляється в епоху підвищеної зацікавленості у Dungeons & Dragons (Baldur’s Gate 3 використовує правила D&D), трималася високо в чартах найбільших продажів у Steam. Пірс Гардинг-Роллс, директор з досліджень Ampere Analysis, вважає, що Baldur’s Gate 3 стане хітом, посилаючись на реакцію шанувальників на версію з раннім доступом.

Історія успіху Вінке

Свен Вінке, якому зараз 51 рік,  виріс у Бельгії та заснував Larian у 1996 році, надихаючись класичними рольовими іграми, які йому подобалися в підлітковому віці, такими як Ultima VII: The Black Gate. Продажі кількох перших ігор компанії були скромними. Вінке якось поділився, що в перші роки він часто стресував під час нарахування зарплат співробітникам.  У 2014 році Larian нарешті отримала свій перший хіт – Divinity: Original Sin, який розійшовся тиражем у півмільйона примірників. Після релізу другої частини – Divinity: Original Sin 2 – у 2017 році було продано понад мільйон копій за два місяці.

Baldur’s Gate 3. Як вторгнення РФ вплинуло на розробку очікуваної гри року
Свен Вінке (зліва). Фото: LarAtLarian

На тлі успіху Вінке звернувся до Wizards of the Coast, підрозділу Hasbro Inc., компанії, що стоїть за Dungeons & Dragons, зі спокусливою пропозицією створити нову гру за культовою франшизою Baldur’s Gate. Попри те що на цю серію ніхто не звертав уваги майже два десятиліття, перші дві гри, які намагалися відтворити атмосферу класичної "настолки" D&D, полюбилися шанувальникам за їхні насичені історії та привабливі світи.

Щоб досягти амбітних цілей Baldur’s Gate 3, студія була змушена швидко розширюватися, на превеликий жаль Вінке. Це призвело до проблем, зокрема з комунікацією.

На відміну від попередніх ігор Larian, у Baldur’s Gate 3 багато діалогових сцен, схожих на фільм, з обличчями персонажів великим планом. "Це як знімати фільм або багато фільмів одночасно, — каже Вінке. – Ми не очікували, що нам знадобиться команда освітлювачів, команда кінематографічного контролю якості чи така велика команда аудіо".

Baldur’s Gate 3. Як вторгнення РФ вплинуло на розробку очікуваної гри року
Джерело: Larian Studios

Гра орієнтована на вибір гравців, і майже кожна сюжетна лінія має кілька потенційних результатів. Одна з ранніх сюжетних ліній протиставляє завзяту банду релігійних гоблінів і гай пихатих друїдів. Гравці можуть стати на бік будь-якої фракції або знайти креативне вирішення проблеми, наприклад убити конкретних лідерів.

Через варіативність сюжету жоден гравець ніколи не побачить усього, що може запропонувати гра. 

Хоча можна  поставити під сумнів цінність вкладення часу та грошей у сцени, які побачить лише невелика частина гравців, Вінке вважає, що така стратегія стимулює маркетинг "із вуст в уста". 

Пандемія, війна та інші виклики

Амбіційний розмах Baldur’s Gate 3 став можливим завдяки ще одному незвичайному кроку. У жовтні 2020 року Larian перевела гру в режим раннього доступу, дозволяючи гравцям купувати та грати в незакінчену версію її першого акту. Понад 2,5 млн осіб придбали гру, що дозволило їй залишатися фінансово на плаву. У той час як більшість високобюджетних відеоігор уникають таких кроків, тому що це може призвести до негативних перших очікувань, рішення спрацювало для Baldur's Gate 3. Гравці змогли поекспериментувати з персонажами та системами гри.

Тим часом, поки робота над грою тривала, Larian боролася з кількома додатковими викликами. Під час пандемії студії, залучені до розробки гри, припинили роботу, що затримало розробку. А після вторгнення Росії в Україну у лютому 2022 року Larian довелося закрити свій офіс у Санкт-Петербурзі та евакуювати персонал.

У березні виникла ще одна перешкода. Корпорація Microsoft оголосила, що одна з інших великих рольових ігор року, Starfield, вийде 6 вересня — того самого тижня, коли Larian планувала випустити Baldur's Gate 3. Вінке скликав зустріч зі своєю командою, і разом вони вирішили випустити версію для ПК на чотири тижні раніше, щоб уникнути "зіткнення" зі Starfield.

Понад два десятиліття після заснування компанії Вінке та його дружина все ще володіють більшістю акцій Larian. Нещодавно соцмережами ширився список потенційних придбань Xbox, і в ньому була й Larian. Вінке каже, що хоча такі припущення "завжди лестять", він не планує продавати компанію найближчим часом. "Я старію, але ще точно не закінчив", — каже керівник. На його думку, новий власник може тиснути на Larian, щоб максимізувати прибуток, обмежуючи творчий вибір. 

Вінке не знає, що компанія робитиме далі, хоча він натякнув, що сподівається працювати над кількома іграми. Керівник компанії висловив бажання зробити щось менше наступного разу: "Точно не хочеться витрачати ще шість років на розробку однієї гри".

Наразі зростальний ажіотаж навколо Baldur’s Gate 3 не дає керівникові спати вночі: "Мене ось що хвилює — мені подобається бути аутсайдером".