Астрофотограф показав, як виглядає з Землі "кометний" хвіст Меркурія – фото
Фото: Instagram (@sebastianvoltmer)

Нещодавно Меркурій помітили в образі комети, тобто з хвостом, коли планета досягла найближчої точки до Сонця. Астрофотограф Себастьян Вольтмер зробив справді епічний знімок цього явища.

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Меркурій, найменша планета Сонячної системи, має кометний хвіст, що складається переважно з іонів натрію, які розсіюються з поверхні планети сонячним вітром та ударами мікрометеорів. Дослідники знають про хвіст Меркурія з 2001 року і з того часу виявили, що він зростає і зменшується залежно від близькості планети до Сонця.

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій

За даними Spaceweather, на своєму піку хвіст простягається приблизно до 24 мільйони кілометрів, що приблизно в 62 рази більше, ніж відстань між Землею і Місяцем. Хвіст простягається на таку величезну відстань, тому що Меркурій має дуже слабку атмосферу і міститься близько до Сонця, що дозволяє сонячному вітру легко розривати поверхню планети.

З невідомих причин хвіст Меркурія найкраще видно з Землі рівно через 16 днів після перигелію, або точки, в якій планета знаходиться найближче до Сонця. Меркурій досяг перигелію 1 квітня. А вже 12 квітня астрофотограф Себастьян Вольтмер зробив приголомшливе зображення хвоста планети з місця поблизу Спіхерена, комуни на північному сході Франції.

Пересічному спостерігачеві хвіст Меркурія дуже важко розгледіти, саме тому він залишався невідкритим до 21 століття. Але Вольтмеру вдалося сфотографувати гігантський шлейф завдяки спеціалізованому фільтру, який виділяє жовті хвилі світла, що їх випромінюють збуджені частинки натрію у хвості.