Астрономи створили нову мапу Чумацького Шляху
Фото: Unsplash

Астрономи використали наймолодші об'єкти Чумацького Шляху для побудови нової карти спіральних рукавів галактики, і результати виявилися набагато безладнішими, ніж очікувалося. Про це повідомляє Astrophysical Journal. 

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Для побудови своєї карти астрономи зосередилися на спостереженнях за трьома типами об'єктів: високомасивними зореутворювальними регіонами, яскравими молодими зорями й молодими відкритими скупченнями. Всі три типи об'єктів по-своєму представляють нові раунди зореутворення, тому всі вони повинні виявитися відносно надійними трасерами спіральних рукавів.

Команда використовувала положення понад 23 000 молодих зірок з каталогу Gaia. Використовуючи лише молоді зорі з високоточними позиціями, астрономи змогли гарантувати, що вони точно відобразили розташування спіральних рукавів.

Нарешті, команда використовувала розташування відомих молодих відкритих скупчень. Відкриті скупчення – це асоціації зірок, які утворилися з однієї газової хмари, але ще не встигли віддалитися одна від одної. Отже, ці скупчення, з яких команда використала майже 1000 зразків, повинні підказати нам, де розташовані спіральні рукави.

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій

Попри обсяг даних, розташування всіх цих молодих об'єктів навіть близько не охоплює весь Чумацький Шлях. Замість цього дослідникам довелося взяти найпридатніші місця розташування спіральних рукавів у наших околицях і розширити їх, реконструювавши всю довжину рукавів на всьому шляху від краю галактики назад до її ядра.

Вони знайшли загалом сім спіральних рукавів. Два з них, рукави Персея і Норма, домінували над іншими; віддалений спостерігач побачив би ці два рукави набагато чіткіше. Вони починаються на протилежних кінцях витягнутого ядра Чумацького Шляху й обертаються одне навколо одного, утворюючи симетричний S-подібний візерунок.

Інші п'ять рукавів – Каріна, Стрілець, Центавр, Зовнішній і Місцевий – не простягаються так далеко, як два головні. Замість цього вони починаються або як розвилки головних рукавів, або як власні вільні сегменти, жоден з яких не охоплює галактику повністю.