Virgin Galactic виконав перший комерційний політ з пасажирами
Фото: Virgin Galactic

29 червня Virgin Galactic виконала свою першу в історії комерційну місію, відправивши чотирьох пасажирів у суборбітальний космос і назад. Про це повідомляє Space. 

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Літак стартував із космопорту Америка в Нью-Мексико о 17:30 за Києвом і досяг суборбітального простору приблизно через 58 хвилин. Він піднявся на висоту 85,1 кілометра, повернувся до космодрому та приземлився о 18:42 за Києвом.

"Яке чудова посадка та ідеальний спосіб виконати наш перший комерційний політ і нашу першу цілеспрямовану наукову місію. Вітаю всіх на борту", — сказала Сіріша Бандла, авіаційна інженерка та віцепрезидентка Virgin Galactic, після приземлення.

Virgin Galactic виконав перший комерційний політ з пасажирами
Фото: Virgin Galactic

Місію придбали для Воєнно-повітряних сил та Національної дослідницької ради Італії. Пасажири встигли розгорнути італійський прапор. 

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій
Британський підприємець Річард Бренсон заснував Virgin Galactic у 2004 році. Тоді він планував, що компанія почне перевозити комерційних клієнтів до 2007 року.

Цей оптимізм засновувався на продуктивності SpaceShipOne, який отримав 10-мільйонну премію Ansari X у жовтні 2004 року після досягнення суборбітального космосу двічі менш ніж за тиждень.

Virgin Galactic створила свій суборбітальний космічний літак, відомий як SpaceShipTwo, основі цього транспортного засобу. Він використовує таку саму стратегію повітряного запуску, розгортаючись зі свого літака-носія на висоті приблизно 15 000 м. Пасажири космічного лайнера кілька хвилин відчувають невагомість і можуть побачити Землю на тлі темряви космосу, перш ніж повернутися для посадки, яка відбувається через 70-90 хвилин після зльоту.

Але підйом космічного корабля часто займає більше часу, ніж думають його розробники, особливо якщо цей транспортний засіб призначений для перевезення людей. 

Unity знову здійснив тестові польоти в лютому 2019 року, травні 2021 року та липні 2021 року (серед пасажирів був і Бренсон). Потім Virgin Galactic вивела Unity та його літак-носій VMS Eve з експлуатації майже на два роки для технічного обслуговування та модернізації. 

Оновлені Eve і Unity знову піднялися в небо 23 травня цього року, досягнувши суборбітального космосу під час тестового польоту в п’ятий і останній раз. Після успіху Virgin Galactic оголосила, що готові прийняти перших клієнтів, і почала готуватися до місії Galactic 01.