Зміст:
  1. Приховані проблеми "Союзу"
  2. Обмежені космічні доходи
  3. Що буде далі з МКС

Російська космічна програма розвалюється, пише видання Wired. Лише за останні три місяці російське космічне агентство "Роскосмос" мало декілька серйозних інцидентів, через які воно може втратити міжнародних партнерів та фінансування. 

Долучайтесь до нас на Facebook та беріть участь в дискусіях

Спочатку на одному з космічних кораблів "Союз" стався витік теплоносія. Потім те саме відбулося на одному з вантажних кораблів "Прогрес". Крім того, Міжнародна космічна станція (МКС) скоро припинить існувати, а анонсоване будівництво власної нової станції, попри гучні заяви Роскосмосу, поки під питанням. 

Liga.Tech коротко переповідає про можливий кінець "великої космічної держави" та низку проблем, з якими у країні-агресорі не можуть впоратися. 

Приховані проблеми "Союзу"

"Те, що ми бачимо, – це занепад російської цивільної космічної програми", — каже в коментарі Wired Брюс Макклінток, колишній аташе з питань оборони при посольстві США в Москві та нинішній керівник Space Enterprise Initiative, некомерційної дослідницької організації Rand Corporation. 

Близько десяти років тому російські лідери вирішили віддати перевагу військовій космічній програмі країни, яка зосереджена на супутникових і протисупутникових технологіях, а не цивільній програмі, пояснює Макклінток, і це відчутно. 

Історія серії ракет "Союз" і капсул для екіпажу (обидві мають однакові назви) сягає радянської епохи, хоча з того часу вони пройшли модернізацію. Вантажні судна "Прогрес" також запускають ракети "Союз". Весь цей транспорт: вантажні кораблі, капсули та ракети – є одноразовими космічними кораблями. 

Роскосмос запускає близько двох кораблів "Союз" на рік, будівництво кожного з них триває близько півтора-двох років, і не має значного постійного парку.

Агентство не відповідає на офіційні запити, але оприлюднило інформацію про останні технічні проблеми на своїх офіційних ресурсах. Так, "Союз МС-22", який пристикувався до МКС, зазнав витоку теплоносія 14 грудня 2022 року. Астронавти оглянули його за допомогою робототехнічної руки Canadarm2. Через цей інцидент був скасований запланований вихід російських космонавтів у відкритий космос, а агентство згодом звинуватило у витоку удар мікрометеорита.

Удари мікрометеоритів можуть становити небезпеку для будь-якого космічного корабля, незалежно від того, хто ними керує та в якому стані вони знаходяться. Але експертів не переконали російські пояснення цих інцидентів. Вони підозрюють, що Роскосмос приховує глибші проблеми. 

Макклінток називає пояснення агентства правдоподібними, але зазначає, що воно не було підтверджено. І це не єдині несправності в Росії: у 2018 році на кораблі екіпажу "Союз" виникла крихітна дірка, яку космонавти залатали. Через два місяці ракета-носій "Союз" зазнала збою внаслідок не пов'язаного з цим інциденту. Три витоки теплоносія протягом кількох років, каже Макклінток, "вказують на загальний занепад російської цивільної космічної програми".

Інші експерти зазначають, що зіткнення мікрометеоритів з навколоземною орбітою трапляється надзвичайно рідко. Ймовірність того, що метеорити пошкодять дві системи охолодження космічного корабля, але більше нічого на МКС, за такий короткий період часу "наближається до нуля".

За даними російських ЗМІ, Роскосмос також розглядав можливість замінити корабель "Союз", який зараз пристикований до МКС, раніше, ніж планувалося. Це може свідчити про технічні негаразди, які не розголошуються.

Обмежені космічні доходи

Протягом дев’яти років після останнього польоту власного космічного корабля NASA залежало від Росії у тому, щоб доставляти астронавтів на МКС. Цю послугу міг запропонувати тільки "Союз". Але у 2020 році NASA почало використовувати космічний корабель SpaceX Crew Dragon. Незабаром Boeing також почне здійснювати перевезення. 

NASA все ще покладається на Росію щодо доставлення деяких вантажів і кількох польотів астронавтів, але незабаром це може змінитися, каже Макклінток. "Ймовірно, NASA проведе подібний аналіз, щоб перевірити, чи зможуть вони підтримувати поповнення запасів і доставлення астронавтів на станцію без залежності від росіян", — говорить він.

2 березня агентство продовжило контракти на перевезення вантажів із SpaceX, Northrop Grumman і Sierra Space. Ця подія посилить економічні проблеми Росії, зменшивши й без того обмежені космічні доходи. Роскосмос не має комерційної космічної програми, яку можна було б підтримувати або використовувати.

Кінець "великої космічної держави". Як розвалюється програма РФ у космосі - переклад Wired
Космодром Байконур. Фото: Роскосмос

Щодо запусків екіпажів, Росія вже давно залежить від космодрому Байконур у сусідньому Казахстані. Але ця країна стягувала дорогі щорічні збори, і в березні Казахстан конфіскував активи російського космодрому, як повідомляється, через борг Роскосмосу. Росія намагалася зменшити свою залежність від Байконуру, побудувавши новий космодром Східний поблизу китайського кордону, але проєкт призупинився через проблеми з будівництвом, затримки та корупційні скандали.

Крім проблем із запуском і витоків теплоносія, російська цивільна космічна програма має й іншу проблему — МКС. Протягом останньої чверті століття станція забезпечувала важливий зв’язок між космічними програмами США та Росії, але це припиниться після її виведення з експлуатації. 

NASA інвестує в комерційні космічні станції наступного покоління, модулі яких доставлять на орбіту вже у 2030 році. Росія не відіграє ролі ані в цих комерційних концепціях, ані в новій китайській станції Tiangong.

Що буде далі з МКС

У липні минулого року Юрій Борисов, голова Роскосмосу, заявив, що Росія вийде з МКС у 2028 році, коли РФ запустить власну космічну станцію. У лютому цього року пропагандистське медіа ТАСС підтвердило, що Росія планує підтримувати МКС до 2028 року, що залежить від розгортання "нової російської орбітальної станції".

У дослідницькій інституції Jamestown Foundation, яка зосереджується на тому, що відбувається у Китаї, Росії та Євразії, не знають про нові моделі космічних станцій, космічні кораблі з екіпажем або ракети-носії, що знаходяться в розробці в Росії. Вони налаштовані скептично та вважають, що запуск нової станції у 2030-х роках – найбільш оптимістичний прогноз для Росії.

Представники Jamestown Foundation вважають, що РФ зможе зробити кілька великих апаратів і космічні кораблі "Союз" та запустити деякі супутники, але це не буде просунута космічна сила: "Вони не зроблять й кроку за межі низької навколоземної орбіти".