Зміст:
  1. Китайська складова
  2. Російський слід в HeyGen
  3. Складні відносини між китайськими компаніями та країнами Заходу

У вересні у соцмережах почали зʼявлятись відео популярних українських мемів, перекладені різними мовами. Тепер англійською можна почути фразу про те, що "Бог десь наказує нас за щось", монолог Кернеса про "кнопку" та ще низку інших хітових висловлювань.  

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Всі ці відео були перекладені через сервіс HeyGen і одразу стали популярними в українському сегменті соцмереж. HeyGen позиціонується як відеоплатформа, яка використовує можливості генеративного штучного інтелекту, щоб спростити процес створення відео. І функція перекладу — лише одна з опцій сервісу. Для того щоб скористатись сервісом, треба там зареєструватись. Вам нададуть один кредит на день, щоб безкоштовно "побавитись" із відео тривалістю до хвилини. Більше і довше — вже платно. Ціни починаються від $24 і сягають $1000, якщо захочете скористатись ще й іншими послугами сервісу. 

На сайті компанії вказано, що HeyGen — це каліфорнійська компанія, яка зареєстрована в Лос-Анджелесі. Здавалось би, це просто ще один стартап на основі штучного інтелекту, покликаний розважити людей і трохи їм спростити життя. Втім, з HeyGen не все так однозначно. Liga.Tech розібралась у китайському та російському корінні сервісу.

Китайська складова

Стартап HeyGen заснували Джошуа Сюй (Joshua Xu) та Вейн Лян (Wayne Liang). Перший шість років працював в американській компанії Snapchat і був її головним інженером. Другий був керівником відділу дизайну в ByteDance US (материнська компанія TikTok) та працював над музичною соцмережею Smule. Разом вони познайомились ще під час навчання в Університеті Карнегі-Меллона. Втім, до того як HeyGen став тим, ким є зараз, він пережив декілька ітерацій. 

Підписуйтесь на LIGA.Tech в Telegram: головні новини світу технологій

Спочатку був стартап Surreal. Джошуа Сюй і Вейн Лян створили його у 2020 році. І в його основу лягла та сама технологія, яка і зробила зараз популярним HeyGen серед українців. Тобто перекладання відео на інші мови та заміна зображення людей на відео за допомогою AI-аватарів. Іншими словами, Surreal популяризував deepfake. Компанію створили в Китаї, в місті Шеньчжень.

Технологічні рішення Surreal настільки були затребувані на китайському ринку, що лише через три місяці після започаткування засновникам вдалось залучити $2-3 млн інвестицій. Інвесторами виступили китайські фонди Sequoia China та ZhenFund. 

Surreal особливо був затребуваний серед китайських експортерів. Адже ті тепер могли заміняти азійських акторів у своїх рекламних матеріалах на західних моделей, за допомогою технологій і економити на цьому купу грошей. Річ у тім, що наймати справжніх іноземних моделей, щоб перезняти рекламу, — дорого. А азійські моделі, за словами самих експортерів, неефективні в рекламних кампаніях поза китайським ринком. Технологія  Surreal була непублічною і доступною лише для комерційного використання. 

Згодом Surreal перейменували на Movio. Тепер стартап вже переїхав у Лос-Анджелес. Тут компанії вдалось залучити чергові інвестиції — $9 млн. Інвесторами виступили китайські венчурні фонди Sequoia Capital China та Baidu Ventures і американська компанія International Data Group (IDG). 

У США компанія планувала розширити свою клієнтську базу та вийти на нові ринки. Movio так само пропонує використовувати кастомізованих аватарів для економії грошей в організації маркетингових кампаній. Тепер Джошуа Сюй та Вейн Лян вирішили зробити свою технологію загальнодоступною (треба тільки платити за довший хронометраж) і навіть відкрили API сервісу, щоб можна було інтегруватись зі сторонніми вебсайтами та компаніями. 

На початку 2023 року Movio врешті перейменували на HeyGen. На LinkedIn компанії можна зʼясувати, що зараз там працюють від 11 до 50 працівників і принаймні 17 з них є на LinkedIn. Частина з них навчалися в китайських державних університетах. 

Сервіс HeyGen, який перекладає меми, заснували в Китаї, серед керівників – росіянка. Що треба знати
Скриншоти з інформацією про виші працівників HeyGen
Сервіс HeyGen, який перекладає меми, заснували в Китаї, серед керівників – росіянка. Що треба знати
Скриншоти з інформацією про виші працівників HeyGen

Тож компанія HeyGen має китайське коріння, китайських інвесторів і частину китайських працівників. Тому називати її каліфорнійською не дуже коректно. 

Російський слід в HeyGen

Окрім китайської складової, HeyGen має росіянку у керівництві. Принаймні, з тих, що зазначені на LinkedIn. Йдеться про Вероніку Качу. Вона очолює  відділ розвитку бізнесу в компанії. З інформації на LinkedIn можна дізнатись, що Кача отримала бакалавра в Балтійському федеральному університеті, який розташований у Калінінграді. Російська мова в неї зазначена як рідна. А одне з її попередніх місць роботи — компанія Zabota 2.0. Це медично-аналітична фірма, офіс якої розташований у Москві.

Судячи із соцмереж, Кача зараз постійно живе в Лос-Анджелесі й тільки періодично прилітає в Росію.

Сервіс HeyGen, який перекладає меми, заснували в Китаї, серед керівників – росіянка. Що треба знати
Скриншот з LinkedIn Вероніки Кача
Сервіс HeyGen, який перекладає меми, заснували в Китаї, серед керівників – росіянка. Що треба знати
Скриншот з LinkedIn Вероніки Кача

Складні відносини між китайськими компаніями та країнами Заходу

Зараз у західного світу дуже напружені відносини з китайськими технологіями та компаніями. Найбільш яскраво це проявляється у боротьбі США із TikTok. Вже неодноразово в Сполучених Штатах звучали звинувачення в тому, що TikTok несе загрозу для американських користувачів. Мовляв, застосунок може збирати приватні дані користувачів, передавати їх китайському уряду й поширювати наративи, які розколюють американців.  

Тому у грудні 2022 року адміністрація Палати представників США заборонила використання цього китайського застосунку на всіх своїх офіційних пристроях. Крім того, навесні 2023 року штат Монтана в США став першим в країні, який повністю заборонив розповсюдження відеосоцмережі від ByteDance. А в серпні цього року до обмеження приєдналась і адміністрація Нью-Йорка: було заборонено використовувати TikTok на всіх офіційних пристроях мерії.

Європейський парламент також працює над забороною. Там звернулись до країн-членів ЄС із проханням розробити механізм для заборони використання китайського застосунку державним службовцям. Як розповідав у квітні 2023 року в інтервʼю LIGA.ne міністр цифрової трансформації Михайло Федоров, в Україні не планують забороняти TikTok на смартфонах чиновників.

Європа і США зараз стараються остерігатись того, що має відношення до Китаю та Росії. А HeyGen поєднує в собі ці дві складові. Тож українському користувачеві варто замислитись: чи варто далі підтримувати популярність сервісу, який створили громадяни Китаю, а однією з керівниць є росіянка.